Cambodge: six ans de prison pour un Australien pour « espionnage »

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Publié le 31.08.2018 à 07h50 par AFP

Un cinéaste australien, accusé d’espionnage pour avoir fait voler un drone au-dessus d’une manifestation d’opposition au Cambodge, a été condamné vendredi à six ans de prison.

« Nous avons décidé de le condamner à six ans de prison pour espionnage et collecte d’informations susceptible d’affecter la sécurité nationale », a déclaré le juge Seng Leang au terme d’un procès de six jours.

« C’est incroyable. Pour quel pays espionnerais-je? », s’est écrié James Ricketson à l’énoncé de sa condamnation. Le chef du principal parti d’oppposition, Kem Sokha, est lui même en prison, accusé d’espionnage lui aussi, pour le compte de Washington.

Le cinéaste australien était détenu depuis juin 2017 pour avoir fait voler un drone au dessus d’un rassemblement du principal parti d’opposition au Cambodge, où il vit depuis plusieurs années.

Il risquait jusqu’à 10 ans de prison et ses demandes répétées de remise en liberté sous caution ont été refusées.

Le réalisateur australien de 69 ans a eu droit à un témoin de marque à l’ouverture de son procès en août, son compatriote Peter Weir, plusieurs fois nommé aux Oscars et salué par la critique pour « The Truman Show (1998) » et « Le Cercle des poètes disparus (1989) », étant venu témoigner en sa faveur.

Ce n’est pas la première fois que le cinéaste est confronté à la justice cambodgienne. En 2014, il avait été condamné à deux ans de prison avec sursis car il aurait menacé de diffuser des accusations selon lesquelles une église implantée au Cambodge avait vendu des enfants.

Quelques mois après l’arrestation de Ricketson, le principal parti d’opposition avait été dissout, dans le cadre d’une répression de l’opposition avant les élections législatives remportées par le parti au pouvoir de Hun Sen.

Plusieurs médias ont également été la cible des autorités. Radio Free Asia a dû cesser ses opérations et deux de ses journalistes ont été arrêtés, accusés des mêmes chefs que James Ricketson.